Une nouvelle tortue à l'Aquarium de Biarritz

Le 30 mars dernier, Alice, magnifique tortue caouanne, a pris ses quartiers à l'Aquarium de Biarritz.
Le reptile de 100 kg et environ 120 cm de diamètre de carapace a rejoint le bassin où évoluent 2 autres tortues : une tortue verte et une autre tortue caouanne d'une cinquantaine de kilos chacune.

Pour la petite histoire, cette tortue s'était échouée en 2000 sur une plage de Saint-Brévin, non loin de Saint-Nazaire. Ne mesurant alors que 30 cm, elle a été recueillie et choyée par l'Océarium du Croisic.
17 ans plus tard, la taille de la tortue ne permettait plus à l'Aquarium du Croisic de la garder dans ses bassins d'où son transfert à l'Aquarium de Biarritz.

Stéphane Auffret, directeur de l'Océarium :

Les transferts d'espèces entre aquariums est une pratique courante. Elle permet en effet aux animaux d'évoluer dans des environnements plus propices à leur croissance. Le transport d'animaux de cette taille reste tout de même exceptionnel.

Jean-Baptiste Nurenberg, soigneur de l'Aquarium de Biarritz :

Pendant le transport, il faut veiller à hydrater régulièrement les yeux et la carapace de la tortue. Il faut également porter une attention particulière à la température dans le véhicule car c'est un animal à sang froid.

À l'arrivée de la tortue à Biarritz, quatre soigneurs ont été mobilisés pour sa mise à l'eau. L'introduction d'un nouvel individu représente un changement pour l'équilibre du bassin et la cohabitation entre les pensionnaires.
Les trois semaines d'observation passées, Olivier Briard, responsable de l'équipe de biologistes marins, est fier d'annoncer qu'Alice a trouvé sa place dans le bassin et a été acceptée par ses colocataires. Elle a même commencé à se nourrir de maquereaux, sardines et calmars au même rythme que ses congénères.

Pour information, l'Aquarium de Biarritz abrite un centre de soins pour les phoques et les tortues. En effet, il est assez courant de retrouver des tortues échouées sur la côte atlantique où elles vivent. La tortue caouanne est une espèce protégée.